Охранники барсуков — новая миссия собак маремм!

Барсуки-бандикуты в Австралии почти исчезли. Специалисты по охране животных придумали уникальный проект: защищать вид от вымирания будут специально обученные собаки породы маремм. Природоохранная организация «Зоопарки Виктории» взялась воспитывать собак-пастухов, мареммо-абруццких овчарок для охраны уникальных животных.

На фото маремме дали игрушку, напоминающую барсука, чтобы привыкал помаленьку.

На фото маремме дали игрушку, напоминающую барсука, чтобы привыкал помаленьку.

Животных в Австралии много, среди них полно эндемиков, как уже не раз писали на VeV, многие из них не выживают в условиях активной урбанизации, и их приходится специально охранять и создавать ареалы для естественного обитания. К тому же, сама природа «способствует» вымиранию зверьков: барсуками (они же билби, кроличьи бандикуты, ушастые сумчатые барсуки) обожают лакомиться местные дикие кошки и лисицы.

Бандикуты доверчивы, оттого часто служат легкой добычей крупным хищникам.

Бандикуты доверчивы, оттого часто служат легкой добычей крупным хищникам.

Бандикутов в Австралии осталось не более 50 особей. Обнаружили их в Кливленде работники Мельбурнского зоопарка в 1980 году. Тщательный уход способствовал расширению популяции до 650 особей. Однако при попытке выпустить малышей в природные условия выяснилось, что популяция начала стремительно сокращаться.

Типичный барсук-бандикут

Типичный барсук-бандикут

Малышей-бандикутов осталось очень мало.

Малышей-бандикутов осталось очень мало.

В итоге было принято решение выставить зверушкам охрану. Это уникальный случай в мировом сообществе, не имеющий прецедентов. Если эксперимент пройдет удачно, аналогичную стратегию можно будет реализовать в том числе для других животных на прочих континентах мира.

Мареммы очень ласковые животные, прекрасно поддаются дрессировке.

Мареммы очень ласковые животные, прекрасно поддаются дрессировке.

Пока что ведется обучение щенков маремм, которых привезли из Италии. Выбрали их неспроста: собаки генетически приспособлены охранять стада, а также колонии птиц от разорения лисами и волками. С 2006 года их используют для охраны островов для гнездования птиц на юго-востоке Австралии на острове Варнамбул. Приглашены кинологи, которые будут дрессировать симпатичных маремм. Сперва собак дрессировали пасти кур, потом пингвинов, теперь их будут натаскивать защищать барсучков. В дальнейшем мареммы будут защищать кенгуру-валаби, мышей и птиц киви, которые тоже находятся на грани вымирания.

Я и вас защищу!

Я и вас защищу!

источ.